برای دولت اردوغان و حزب عدالت و توسعه کرسی شهرداری استانبول آنقدر می‌ارزد که ترس از پولاریزه شدن کشور را کنار بگذارند و 17 سال بعد از آخرین مناظره سیاسی در این کشور، مناظره‌ای بحث‌برانگیز بین بینالی ییلدریم، کاندیدای شهرداری استانبول از حزب حاکم عدالت و توسعه و اکرم امام اوغلو، از حزب جمهوریخواه خلق برگزار کند.

 
به گزارش سایت شبکه خبری الجزیره، آخرین بار در جریان انتخابات سراسری سال 2002 ترکیه بود که مناظره‌ای بین رجب طیب اردوغان، رهبر وقت حزب عدالت و توسعه و دنیز بایکال، رهبر وقت حزب جمهوریخواه خلق مناظره تلویزیونی برگزار شد و پس از آن رهبران سیاسی ترکیه از بیم پولاریزه شدن کشور برگزاری مناظره‌ها را متوقف کردند اما روز یکشنبه نخستین مناظره انتخاباتی پس از 17 سال وقفه در ترکیه برگزار شد. در این مناظره قرار بود، بسیاری از موضوعات از جمله موضوعات اقتصادی، فرهنگی و... بین ییلدریم و امام اوغلو، دو کاندیدای شاخص کرسی شهرداری ترکیه از دو حزب اول این کشور به بحث گذاشته شود اما بیشترین موضوعی که در مناظره به آن پرداخته شد طرح این سؤال بود که چرا باید انتخابات شهرداری استانبول که حزب اپوزیسیون پیروز آن بود، تکرار شود. بحث بین دو کاندیدا بر سر این سؤال نیمی از وقت سه ساعته مناظره یکشنبه شب را گرفت و ییلدریم در پاسخ به این سؤال و در دفاع از اقدام حزب حاکم مبنی بر تکرار انتخابات گفت، اگر حزب جمهوریخواه خلق پس از 31 مارس با بازشماری آرا مخالفت نمی‌کرد این انتخابات تکرار نمی‌شد زیرا اصلاً حزب عدالت و توسعه خواستار تکرار انتخابات نبود.  امام اوغلو هم با تکرار ادعای اپوزیسیون ترکیه مبنی بر اینکه اگر بازشماری آرا رخ می‌داد، احتمال تقلب در آن از سوی حزب حاکم وجود داشت، عملکرد خبرگزاری دولتی آناتولی در جریان شمارش آرای شهرداری استانبول را زیر سؤال برد و گفت، چرا آناتولی به مدت 12 ساعت از به اشتراک گذاشتن شمارش لحظه‌ای آرای انتخابات استانبول امتناع کرد؟ کاملاً واضح بود آنها پروسه‌ای را که رخ می‌داد، دوست نداشتند.